Tras un daño cerebral, algunos pacientes presentan confabulaciones, que consisten en falsas creencias que los pacientes experimentan sin intención de mentir o engañar (ver https://www.cienciacognitiva.org/?p=1084). Un ejemplo típico es que los pacientes, estando ingresados en el hospital, aseguran haber ido a trabajar ese día. Estos pacientes no son conscientes de su alteración, lo que altera gravemente su funcionamiento cotidiano y su interacción social. Existen múltiples teorías sobre el origen de estas confabulaciones, todas basadas en procesos relacionados con el funcionamiento de la memoria. Sin embargo, dado que la atención es un proceso cuyo mal funcionamiento afecta a todos los demás, en un estudio recién publicado en Cortex exploramos distintos tipos de atención en pacientes confabuladores. Nuestros resultados mostraron que los pacientes confabuladores tienen problemas en el control atencional (lo que se denomina control ejecutivo), además de distraerse, más que las personas sin lesión, con claves salientes que no son importantes para las tareas. Estos déficits se asociaron en nuestros pacientes con daños en la sustancia gris prefrontal y en un fascículo de sustancia blanca que conecta el lóbulo occipital y el frontal. Nuestros resultados sugieren que, además de los problemas de memoria, los pacientes confabuladores presentan problemas atenciones que deben tenerse en cuenta en su rehabilitación.

Colás, I., Chica, A. B.,  Thiebaut de Schotten, M., Busquier, H., Olivares, G., Triviño, M. (2022). Impaired attentional mechanisms in confabulating patients: A VLSM and DWI study, Cortex, https://doi.org/10.1016/j.cortex.2022.09.017

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